Turnschuhe sind immer politische Schuhe gewesen

Seit ihrer Erfindung im 19. Jahrhundert ging es bei den Schuhen um viel mehr als um Leichtathletik – um Ideen über nationale Identität, Klasse, Rasse und andere Formen sozialer Bedeutung zu vermitteln.

Obwohl sie seit ihrer Eröffnung in Toronto im Jahr 2013 in den USA unterwegs war, sorgte die Ausstellung Out of the Box: Der Aufstieg der Sneaker-Kultur vor der Eröffnung im Oakland Museum of California letzte Woche für hektische kuratorische Diskussionen. Die Show zeigt zwei Paar New Balance Sneakers, die im Zuge der öffentlichen Unterstützung der Marke im November von Donald Trumps protektionistischer Handelspolitik neu politisiert wurden, was dazu führte, dass ein New-Nazi-Blog New Balance “die offiziellen Schuhe weißer Menschen” erklärte Die Kunden reagierten, indem sie in sozialen Medien Fotos und Videos von New-Balance-Sneakers in Mülleimern und Toiletten teilten oder in Brand setzten. Das Unternehmen gab schnell eine Erklärung heraus, in der es hieß, dass es “keine Bigotterie oder Hass in irgendeiner Form dulde”, während es gleichzeitig die Marken-Made-in-the-USA-Referenzen anpries.

Ungefähr einen Monat später veröffentlichte Nike eine neue Twitter-Anzeige, die offenbar erklärte, “Meinungen über Politik” zu teilen, um eine Ablenkung von dem zu sein, wofür ihre Schuhe angeblich entwickelt wurden: Laufen gehen. Ob ein parteiübergreifender Appell an die Müdigkeit oder ein Versuch, einen Skandal im New Balance-Stil zu verhindern, Nikes unpolitische Haltung klingt leer angesichts der Geschichte der Schuhe, die sie verkaufen: Turnschuhe waren schon immer Leinwände für politischen Kommentar und Projektion, ob Marken oder nicht will sie haben.

Was Nike und New Balance nicht begreifen, sagt die Out of the Box-Ausstellungskuratorin Elizabeth Semmelhack: “Die kulturelle Bedeutung von Sneakers ist ein sich ständig entwickelnder Dialog zwischen den Menschen, die die Turnschuhe herstellen, und den Menschen, die sie tragen.” Passenderweise , sagte sie, dass, obwohl die New Balance Schuhe für den Moment auf dem Display bleiben, das je nach Besucher Antwort ändern könnte. “Ich kann die Eigentumsrechte verstehen, die Marken über ihre eigene Botschaft haben wollen, aber die diskursive Natur des Brandings ist eindeutig manipulierbar”, fügte Semmelhack hinzu. Wie die Ausstellung zeigt, haben Turnschuhe in den letzten 200 Jahren alles von nationaler Identität, Rasse und Klasse bis hin zu Männlichkeit und Kriminalität geprägt. Einfach gesagt, sie sind Magnete für soziale und politische Bedeutung, beabsichtigt oder nicht, in einer Weise, die sie von anderen Arten von Schuhen unterscheidet.

Die leistungssteigernden Turnschuhe mit Gummisohlen stammen aus dem frühen 19. Jahrhundert, als sie hauptsächlich für Tennis getragen wurden. Von Anfang an waren diese sogenannten “Sneakers”, die für ihre geräuschlose Frequenz bekannt waren, von Konnotationen der Kriminalität geprägt, die sprichwörtliche Wahl von Witzbolden, Straßenräubern und Einbrechern. Dieser Ruf war schwer zu erschüttern: Ein brandaktueller Artikel aus der New York Times aus dem Jahr 1979 war überschrieben: “Für Jogger und Mugger, den Trendy Sneaker”.

Erst in den 1920er Jahren wurden Sneakers durch die Industrialisierung weit verbreitet und erschwinglich. Einst war es ein Symbol der privilegierten Freizeit auf dem Tennisplatz, das Canvas-and-Rubber-High-Top wurde an den neuen, egalitären Mannschaftssport des Basketballs angepasst. Die Converse Rubber Shoe Company – 1908 als Hersteller von Galoschen gegründet – stellte 1917 ihren ersten Basketballschuh, den All Star, vor. Mit einem Schlag des Marketinggeistes verpflichtete Converse Basketballtrainer und Spieler als Markenbotschafter, darunter Chuck Taylor, den erster Athlet, der einen Sneaker nach ihm benannt hat.

Die rutschfesten All-Star-Turnschuhe der Converse Rubber Shoe Company aus dem Jahr 1923. American Federation of Arts.
Turnschuhe wurden Fußnoten in der Geschichte der Bürgerrechtsbewegung. 1965 war I Spy das erste wöchentliche TV-Drama mit einem schwarzen Schauspieler – Bill Cosby – in einer Hauptrolle. Sein Charakter, ein lebenslustiger CIA-Agent, der als Tenniscoach Undercover wurde, trug gewöhnlich weiße Adidas-Sneakers, die sich leicht an ihrem berühmten Trio aus Streifen erkennen ließen. Diese aktualisierte Gummisohle spielte auf die “hinterhältigen” Ursprünge von Sneakers an, während sie auch als Abkürzung für New-School-Cool dient. Sneakers spielten bei den Olympischen Spielen 1968 in Mexiko-Stadt eine deutlichere Rolle, wo der amerikanische Goldmedaillen-Sprinter Tommie Smith und sein Bronzemedaillengewinner John Carlos ihre Puma Suedes ablegten und das Medal-Podium in ihren Strumpffüßen als Symbol für Afrikaner besetzten -American Armut, ihre Köpfe gesenkt und schwarz behandschuhten Fäuste in einer Black Power Salute erhoben. Die daraus resultierende Kontroverse schadete dem Erfolg des heute noch in Produktion befindlichen Suede nicht.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *